断裂的阶梯:攀比不平等的逻辑与应对之策

2019年9月8日07:38:10断裂的阶梯:攀比不平等的逻辑与应对之策已关闭评论
摘要

研究者还要求这些妇女自己判断自己的社会等级作为主观社会等级,并把两者进行比较。结果发现,主观社会等级比客观社会等级更能影响她们的生理和心理健康状态。具体来说,就是把自己“看高了”的妇女比把自己“看扁了”的妇女的腰围更细,体脂率更低,睡眠状况也更好……笔者认为,我们非常需要对这些行为科学研究结果进行通俗传播的著作,因为这些研究成果的转化率相对更高,更能直接作用每个人本身。为了我们的身心健康,大家不妨生活得更自信一点,甚至自满一点,肯定是比过于自谦乃至自卑要有益的。

来源:比较

近些年来,朋友圈几乎每个月都会“焦虑”好几次,“逃离”好几次。只要沾上 “中产阶级焦虑” “原生家庭” “寒门难出贵子”“阶层固化重庆快乐十分”等元素的网文,基本上就是“流量收割机”了,《月薪三万还撑不起孩子一个暑假》《北京,有2000万人假装在生活》等便是其中典型。这类网文的传播路径多为“由红转黑”:先有一大批认为自己上升无望的人们扎心崩溃,迎合转发,再来一波鸡汤反水,指责这些人无病呻吟、故作矫情,实则内心幼稚,为自己行动力的丧失推卸责任;双方都振振有词,说得公众心里发毛。这把“断裂的阶梯”到底存不存在,写手与看客其实都没底。对于这类现象,站在道德高地上的专业媒体人大可以指责一部分自媒体人靠“贩卖焦虑”来赚取流量的“无良行为”,但流量却是实实在在的,贩卖焦虑的丰硕战果肉眼可见,屡试不爽,公众心理频繁为此搅动本身就说明了该问题存在的真实性。

如果我们将观察的比例尺放大,越过这些具体议题的现实语境,暂且以一种简单的进步主义历史观来考察,就能发现这些问题的本质都属于“发展型问题”而非“生存型问题”:无冻馁之患的人们陷入了现代性的焦虑之中。对此热议的也不止中国一国,作为现代性的附属品,由贫富差距带来的物质和心理病征同样席卷了东亚、美国和欧洲。在朋友圈刷屏文中,我们能举出无数的个案来证明它的存在,而作为一个既深陷焦虑泥淖又期冀理性对抗的都市人,笔者则亟需找到一条摆脱此种传播心理控制机制的现实路径。在翻译北卡罗来纳大学心理学与脑神经学博士基思·佩恩(Keith Payne)撰写的《断裂的阶梯:不平等如何影响你的人生》重庆快乐十分这部作品过程中,笔者似乎逐渐摸索出了这条路径:通过对自我心理的科学调控,逐渐摆脱攀比不平等的不良心理循环, 过上更加良善诗性的生活。

重庆快乐十分本书包含了作者本人及其实验室同仁的研究成果,但更多的是对不平等在行为科学领域研究的系统爬梳和逻辑重整,它看上去更像是一本语言通俗的研究综述和科普著作——综合20世纪下半叶以来的诸多研究成果,从行为科学的角度,解释攀比不平等是如何影响人们的思维方式、生活方式,甚至是如何影响生死的。虽然评估不平等之宏观层面上的原因和经济后果相当重要,但佩恩的目标显然更加个人化,他希望把目前所知的收入分配和调查数据同生活在此时此地的个体的真实情况连接起来,“因为每一个人都有家人、同事和朋友,我们一起走向未知的未来,理解财富分配如何形塑我们的思想,可以让我们更加游刃有余地生活于其间。”(基思·佩恩语)在他看来,这些理念是相当重要的,因为只要有足够多的人能接受这些理念,它们就能逐步地减少不平等本身。

重庆快乐十分佩恩在第一章中就给出了“月薪三万妈妈”焦虑的深层理由——是“感觉贫困”而非“事实贫困”让人们感到受伤。人们判断 “足够”的唯一标准就是通过与周围人的比较,这也是很多鸡汤文章的立足点,它们试图教你“强大自我”,对这些差距“淡然处之”。但当我们把眼光从手机移开,回到现实生活,看到“别人家的孩子”去常青藤游学时,你就忍心让自家孩子去北戴河夏令营吗?佩恩在书中极力列举种种实验,意图就是要以足够多的数据来说服读者:这种“攀比心”几乎是无法克服的,它是灵长类以上动物的本能,是一种进化而非习得的结果,就连作为实验对象的猴子,在看到别的猴子吃到葡萄而自己只能得到黄瓜时,也会愤怒地将黄瓜扔到研究者的脸上。这就说明,我们希望做到“不以物喜,不以己悲”,不去在乎“别人家的老公/孩子/财富”的努力基本可以确定为徒劳。在笔者看来,逐渐转换思维的起点,起码会让你不会再因自己热衷比较的行为而感到羞耻,而这本身就能减轻你对自己道德评价上的焦虑。

从佩恩所列举的研究来看,不平等不仅是影响人们心理状态的重要因素,它甚至能在结构上改变人们的思考和行动方式。不管研究对象是“事实贫困”还是“感觉贫困”,实验数据都表明,对个人的主观判断处于相对弱势境况的人们理性程度更低,更容易相信阴谋论,甚至生理和心理的健康状态都更差。在翻译本书的时候,笔者曾把佩恩所列参考文献中的一篇英文论文找来细看——研究者取156名年龄在30—46岁、教育程度均在高中以上的健康白人女性为样本,根据她们的受教育程度、社会地位及收入状况等,把她们从高到低列为10个等级(客观社会等级);同时,研究者还要求这些妇女自己判断自己的社会等级作为主观社会等级,并把两者进行比较。结果发现,主观社会等级比客观社会等级更能影响她们的生理和心理健康状态。具体来说,就是把自己“看高了”的妇女比把自己“看扁了”的妇女的腰围更细,体脂率更低,睡眠状况也更好……笔者认为,我们非常需要对这些行为科学研究结果进行通俗传播的著作,因为这些研究成果的转化率相对更高,更能直接作用每个人本身。为了我们的身心健康,大家不妨生活得更自信一点,甚至自满一点,肯定是比过于自谦乃至自卑要有益的。

重庆快乐十分当我们把对不平等和贫穷从自身的狭隘视角上移开,去关注我们对这些概念在抽象意义上的认知时,佩恩发现人们对“贫穷”产生逻辑的观念主要可以归为两种。这两种观念与本文开头提到“贩卖焦虑”的两种网文的路数基本一致。第一种是相对精英主义的“性格缺陷论者”,秉持这种观点的人认为穷人天然有懒惰、愚蠢、短视等性格缺陷,缺乏诸如节俭、努力工作、审时度势等利于财富创造与积累的性格特质,把他们的贫穷归结为性格缺陷。第二种则是“环境论者”,他们认为由于穷人身处贫困的生活环境,导致他们难以逃离贫困的循环。在佩恩看来,“环境论者”是更加向善的,但他们同时也忽略了穷人和富人在思维方式上的确存在着根本差异。他在书中重点介绍了一项1991年的研究:在艰苦的、充满压力或无秩序的环境中长大的女性会更早生孩子,甚至来例假的时间也更早;这是一种叫作“快生早死”(live fast,die young)的生活方式,它是相对地位较低、更加贫穷的群体从生理到心理的集体表现——穷人的决策更加短视,更容易为了眼前利益去牺牲长远利益,因为危机四伏的生活逼迫他们必须“活在当下”。相比于信奉“风物长宜放眼量”原则的中产阶级,毕竟下一顿饭钱和本月账单才是贫困人士维持眼前生活的头等大事。

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在本书的最后一章,佩恩再次确认不平等在“阶层固化”方面所起到的决定性作用——它的确加速了处于相对低位人们劣势的循环。因此,处于阶梯底端的人们才是“真正的弱势群体”。佩恩引用物理学的概念来解释这种现象,它把这种恶性循环的力量称为“地心引力”:处于恶劣环境中的人们会被无数负面因素自我强化,这让任何想逃出这种引力的行为变得难上加难,只有努力达到“逃逸速度”的人们才能永远地摆脱这个恶性循环的困扰,而做到这一点的人无疑是凤毛麟角。因此,对“穷人本身有问题”的指控是缺乏同情心的,对中产阶级来说也是如此。在某种意义上,“月薪三万妈妈”和“北上广徘徊者”并非只是矫情作态。因为产生这种对财富不安全的警惕与焦虑心态的群体,往往是靠自己的努力拼得天地的都市新中产,他们的财富并非与生俱来,所以不安全感更强。他们深知自己阶层地位的不稳固,家人的一场大病就可能让他们“一夜回到解放前”;而后代的不作为则更可能将前代的努力一笔勾销。他们希望让自己的代际优势得到传递。

根据迈尔斯•克罗科(Miles Corak)在2013年对盖茨比曲线(在不平等程度更高的国家和地区,社会固化程度也更高)的深入研究:在不平等程度更高的国家和地区,代际收入弹性更低,也就是说父母收入在子女相对收入地位中的反映更高;同时,他发现能进入社会Top1%的“绝对精英”,基本全部来自Top20%的家庭;而父母收入地位的代际传递则主要体现在子女教育和职业的经济投入上。如果说在翻译和阅读这些著作和论文之前,我还在怀疑“月薪三万妈妈”为子女拼命投入行为本身的合理性和有效性,在了解以上研究成果之后,我才更深刻地了解这些具有普遍性的社会行为背后的逻辑并非可简单地归因为非理性。佩恩的这本书为他们焦虑的存在提供了天然理由。而了解攀比不平等对你思考和行动的形塑逻辑,自然有助于我们更清楚地认知某些焦虑的产生途径和作用机制,从而帮助我们掌控自己的情绪,引导出相对科学的行为选择。

重庆快乐十分佩恩通过总结不平等与贫困在个体和群体层面上的不同反映,解释了它们作为各种宏观社会问题表征深层根源的原因。其中之一便是:不平等在相当程度上划分着人们的政治观点,它也是世界范围内“社会撕裂”的深层原因。它并不是一个纯然的经济学问题,或是某个阶层、某些人群的伤春悲秋、忸怩作态;从更深远的意义上来说,它是一个关乎社会分配方式的伦理学问题。我们以上所提到的种种现象,都是这种日益拉大的不平等鸿沟在社会生活中的具体表现。按照罗尔斯的观点,它背后隐藏着社会正义的问题,即社会基本结构的问题:若无“平等之自由”,又何来“公平之正义”呢?在此意义上,佩恩的这本书以充分的研究案例和统计结果,甚至是自己和家人的现身说法,将“攀比不平等”这一社会心理的宏观与微观、历史与现实较为客观、全面、完整地展现在我们面前,这也是它作为一部学者专著与情绪性网络文字的差异。它是通俗的,同时也是严肃的。

正如文章开头时对作者写作目的的介绍:如果有足够多的人能够理解攀比不平等的内在逻辑,那么他们的思考起点就会在潜移默化中得到改变。这也是现代心理学、行为科学天然的魅力,它们的研究基础在于统计学,它让人类学会从一人之视角,一己之观念中跳脱出来,站在更高处,于千万人的故事、千万人的选择中提取更加可靠的经验,并将其作为我们决定自身行动的基础;这是人类认知水平的大进步。如果能将这些经验下沉到更深广的民众之中,对若干活泼的个体产生切身的影响,对他们的生活有所助益,则正是学术著作的作者和译者及推广者的价值所在。

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